Nicaragua: la génération de l’éducation – Becca RENK

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9 novembre 2023
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Grâce à une réforme complète du système éducatif du pays au cours des 15 dernières années, un nombre record d’élèves diplômés du secondaire a été atteint. Bien que les manchettes internationales récentes affirment que les espaces académiques sont fermés au Nicaragua, en réalité, il y a maintenant un meilleur accès aux universités publiques gratuites. Cela, combiné à des centaines de programmes de formation professionnelle gratuits à travers le pays, signifie que la promotion de 2023 a plus d’options que jamais.

Des élèves de terminale (dont la fille de l’auteur portant le drapeau rouge et noir de la campagne d’alphabétisation de 1980) défilent pour la dernière fois à l’occasion de la fête de l’Indépendance avant de recevoir leur diplôme et d’entamer des études techniques ou universitaires. Ils représentent la première génération à avoir suivi toute leur scolarité sous l’actuel gouvernement sandiniste du Nicaragua.

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Dans quelques semaines, notre plus jeune fille Orla obtiendra son diplôme d’études secondaires. Je suis récemment allé à son école pour voir comment elle et ses amis marchaient habillés en bleu et blanc pour la dernière fois pour célébrer l’indépendance du Nicaragua. J’avoue que je me suis senti nostalgique quand je me suis souvenu d’Orla dans son minuscule uniforme préscolaire bleu et blanc marchant dans notre quartier. Cependant, en même temps, j’ai ressenti un grand enthousiasme pour la vie que ces jeunes ont maintenant devant eux.

Comme tous les étudiants qui approchent de l’obtention de leur diplôme, Orla et ses amis décident des prochaines étapes de leur vie. Mais alors que les bacheliers aux États-Unis cette année font face à un coût moyen de US$145 700 pour un diplôme universitaire de quatre ans, les diplômés nicaraguayens ont une multitude de possibilités d’enseignement supérieur disponibles gratuitement.

Il est difficile de comprendre ce changement révolutionnaire en une seule génération. Les parents des amis d’Orla ont grandi pendant les années néolibérales du Nicaragua, lorsque les écoles étaient tellement sous-financées que les enfants s’asseyaient par terre et utilisaient des pavés volés comme bureaux. Leurs familles ont dû payer des frais qui ont empêché de nombreux enfants d’aller à l’école.

En 2003, le Nicaraguayen moyen n’avait que 3,5 années de scolarité et il était prévu que seulement 30% de ceux qui commençaient la première année termineraient la sixième*. En conséquence, lorsque les compagnons d’Orla sont nés en 2006, seul un quart du pays savait lire ou écrire. Beaucoup de parents des amis d’Orla n’ont pas terminé leurs études secondaires, encore moins fréquenté l’université. Un quart de sa génération n’a reçu aucune éducation. *

La classe d’Orla, cependant, a eu une expérience éducative très différente, car elle représente la première génération qui a suivi toute sa carrière scolaire sous l’actuel gouvernement sandiniste du Nicaragua.

Lorsque le président Daniel Ortega a pris le pouvoir en 2007, après 16 ans de gouvernement néolibéral [réduction des dépenses sociales et de l’emploi public], il a immédiatement déclaré que les soins de santé et l’éducation seraient à nouveau gratuits. Au cours des 16 dernières années, le gouvernement sandiniste a fait d’énormes investissements dans la formation des enseignants, l’amélioration des infrastructures scolaires et la révolution des programmes. Les résultats de ces changements de politique sont évidents chez les étudiants fiers et confiants qui posent maintenant pour des photographies en casquette et en blouse alors qu’ils se préparent à recevoir leur diplôme d’études secondaires. Aujourd’hui, beaucoup plus de Nicaraguayens obtiennent leur diplôme d’études secondaires.

Mais la révolution ne s’arrête pas là. À mesure que de plus en plus de jeunes obtiennent leur diplôme d’études secondaires, ils sont de plus en plus nombreux à vouloir poursuivre leurs études. Grâce aux gouvernements municipaux et à une école technique nationale, il existe désormais 53 centres de formation professionnelle dans tout le pays, avec plus de 130 programmes qui diplôment 46 500 étudiants chaque année.

Au-delà de la formation technique, il existe une grande variété d’opportunités dans les universités publiques. Alors que les universités étaient historiquement concentrées dans la capitale et dans une poignée d’autres grandes villes, le programme University in the Countryside rend désormais possible l’enseignement supérieur grâce à l’enseignement à distance dans les communautés rurales et autochtones, éduquant 10 000 étudiants chaque année dans 60 municipalités.

Chaque année, l’offre dans les universités publiques s’est développée, ouvrant des opportunités à un nombre croissant d’étudiants diplômés du secondaire. C’est pourquoi la récente décision du gouvernement de nationaliser l’une des plus grandes universités privées du pays a été accueillie avec un tel enthousiasme au Nicaragua.

« Éducation à louer”

En août, le gouvernement nicaraguayen a nationalisé l’Université d’Amérique Centrale (UCA) dirigée par les jésuites, ce qui en fait l’une des nombreuses universités privées qui ont été nationalisées ces dernières années. Loin d’être interdites au Nicaragua, plus de 30 universités privées continuent de prospérer dans le pays. Cependant, tous les établissements d’enseignement doivent se conformer à la réglementation pour s’assurer que les étudiants reçoivent une éducation de qualité. Dans le cas des universités privées, la plupart ont été créées en tant qu’institutions à but non lucratif et doivent donc se conformer aux lois régissant les organisations à but non lucratif.

Pendant les années néolibérales, un grand nombre d ‘ “universités de garage” ont été créées au Nicaragua (ainsi appelées parce que beaucoup d’entre elles n’étaient, en fait, rien de plus qu’un garage rénové qui offrait des diplômes universitaires à un prix). Beaucoup de ces établissements n’offraient pas réellement « d’enseignement supérieur”, mais plutôt “d’enseignement sous contrat »: ils facturaient des frais exorbitants aux étudiants en échange de très peu d’éducation, en violation flagrante des réglementations éducatives et des lois régissant les organisations à but non lucratif.

“J’ai rencontré un gars qui était diplômé en droit de l’Université Paolo Freire”, m’a raconté un ami avocat en parlant de l’une des universités“ garage ”récemment nationalisées. « Le pauvre gars ne comprenait même pas les concepts juridiques de base. Il a été complètement arnaqué.”

Après des enquêtes exhaustives menées au cours des trois dernières années par l’Organe directeur du Conseil National des Universités (CNU), certains établissements privés ont vu leur statut juridique révoqué pour non-respect des normes minimales en matière d’éducation. D’autres ont vu leur statut juridique résilié pour non-respect des réglementations à but non lucratif. C’était le cas de l’UCA, qui n’avait pas soumis de rapports financiers annuels pendant trois années consécutives, ni élu un nouveau Conseil d’administration à l’expiration du mandat du précédent.

Nationalisation, pas fermeture.

Selon la loi nicaraguayenne, lorsque le statut juridique d’une organisation à but non lucratif est révoqué pour non-respect de la réglementation, ses actifs sont transférés au gouvernement. Il est important de noter qu’aucune des universités dont le statut juridique a été révoqué n’a cessé ses activités. Au contraire, le gouvernement a repris le fonctionnement de ces universités, désormais publiques, sans interruption des études des étudiants actuels, le tout gratuitement.

Conformément à cette politique, simultanément à l’annonce de la révocation du statut juridique de l’UCA, le Conseil National des Universités a autorisé l’ouverture d’une nouvelle université publique à sa place, l’Université Casimiro Sotelo.

Les frais de l’ancienne UCA s’élevaient à près de 700 USD par semestre, bien au-dessus de la capacité de paiement de la plupart des familles nicaraguayennes, malgré le fait que l’UCA recevait 16 millions USD par an du gouvernement. En revanche, les frais de la nouvelle Université Casimiro Sotelo sont limités aux frais d’inscription standard de 5,50 USD par semestre. Cette décision est si populaire que lorsque la présidente du CNU en a fait l’annonce lors de l’inauguration de l’université, les applaudissements du public ont noyé ses commentaires suivants.

En fait, jusqu’à présent, je n’ai parlé à personne au Nicaragua qui soit contre la nationalisation de la défunte UCA. J’ai parlé à des parents qui sont ravis que leurs enfants aient la possibilité de postuler pour y étudier. J’ai également parlé à d’anciens étudiants qui ont été contraints d’abandonner leurs études en raison du coût et qui ont maintenant été contactés et invités à revenir terminer leurs études gratuitement. J’ai même parlé au père d’un étudiant actuel qui attendait la nationalisation de l’université et qui est ravi de ne pas avoir à payer plus cher pour que son fils reçoive la même éducation.

Le luxe de choisir

Grâce à l’engagement du Nicaragua envers l’avenir de la génération éducative d’Orla, il y a eu des changements radicaux dans les options désormais disponibles et sa génération diplômée peut prendre des décisions différentes de celles de ses parents.

Alors que le Nicaragua avait le taux de grossesse chez les adolescentes le plus élevé de la région, les jeunes attendent maintenant d’avoir 20 ans (et même la fin de la vingtaine) pour fonder une famille. Ils étudient également plus que jamais: le pourcentage de Nicaraguayens titulaires d’un diplôme universitaire est passé de 9% à 19%** en seulement 15 ans et le Nicaragua se classe désormais en tête avec un score de parité d’un (avec d’autres pays) dans le monde en matière de réussite scolaire des femmes et des filles, suivi en Amérique latine par le Costa Rica 0,999 et le Panama 0,998.

Avec autant d’options, Orla et beaucoup de ses camarades de classe n’ont toujours pas décidé quoi faire. Cette semaine, ils ont répondu à un questionnaire en ligne du ministère de l’Éducation où ils ont répondu à des questions sur leurs intérêts et ont été jumelés avec des options pour différents domaines d’études et les cours techniques ou les universités qui offrent ces programmes. Les résultats d’Orla correspondaient à ses intérêts dans 86 majors ou programmes différents dans 56 écoles techniques gratuites, 46 campus publics gratuits et universités privées.
Alors que ces jeunes se lancent dans leur prochaine aventure, non seulement ils ont des options à leur disposition, mais ils ont aussi le luxe de les découvrir sans se soucier de savoir comment payer les coûts ou s’endetter à vie pour recevoir une éducation.

Becca RENK
Becca Renk est originaire des États-Unis, mais vit et travaille au Nicaragua depuis 2001 avec Casa Comunidad Jubilee et son projet le Centre pour le développement de l’Amérique centrale . Elle et son mari Paul ont deux filles qui ont étudié dans des écoles publiques au Nicaragua pendant 15 ans.

Notes:
* Programme des Nations Unies pour le développement, 2003
** Plan de Lutte contre la Pauvreté pour le Développement Humain 2022-2026